Génétique et cancer

Ce mois de février est la Journée mondiale contre le cancer. Selon des données récentes de l’Organisation mondiale de la santé, le cancer est l’une des principales causes de décès dans le monde. Parmi ceux dont le pronostic est le plus défavorable figurent les cancers du poumon, du côlon et du sein (1). Les facteurs de risque de ce groupe de maladies sont principalement environnementaux et génétiques. Tout au long de cet article, nous nous intéresserons à la relation étroite entre la génétique et le cancer.

 

 L’effet Jolie
Il y a plus de huit ans, Angelina Jolie a révélé qu’elle avait subi une double mastectomie. La raison de cette opération était qu’elle était porteuse d’une mutation dans un gène très spécifique, le BRCA1. Cette action n’est pas passée inaperçue et son impact a été mondial (2). Parce que l’actrice a rendu sa décision publique, des milliers de personnes ont immédiatement pris conscience du pouvoir de la génétique et de ses répercussions sur la santé, ce qui a permis de sensibiliser et d’exiger des systèmes de prévention de la part des systèmes de santé nationaux. Des millions de femmes sont désormais soumises à un dépistage et une multitude de programmes de prévention du cancer du sein héréditaire ont été mis en œuvre dans de nombreux pays.

L’opération de Jolie a eu un énorme impact social, économique et clinique. Il s’agissait d’un exemple clair du rôle important de l’information génétique dans la prise de décisions visant à prévenir les maladies.

 

Épigénétique et cancer
L’épigénétique est une discipline qui étudie les marques au sein de l’ADN qui peuvent être modifiées tout au long de la vie et qui peuvent affecter un ou plusieurs gènes. Et que sait-on au niveau épigénétique ? L’épigénétique, domaine dont on parle beaucoup, a également une incidence sur le cancer. Il a été récemment signalé que ces marques ont un lien très étroit avec la cancérogenèse. En d’autres termes, selon que ces marques sont activées ou non, cela entraînera des modifications dans différentes régions de l’ADN pouvant conduire à un cancer (3). Grâce à ces découvertes, on étudie actuellement des cibles thérapeutiques épigénétiques qui permettent de traiter le cancer d’une manière totalement innovante.

 

Les coûts de la prévention
Quel est l’impact sur nous ? On estime qu’environ 50 % des cancers actuels pourraient être évités. Ce chiffre est loin d’être négligeable et représenterait une économie très importante pour le système national de soins de santé de n’importe quel pays (4).
Plusieurs décennies se sont écoulées depuis que de nombreux pays se sont clairement engagés dans la prévention. Et parler de la prévention du cancer va de pair avec la génétique. Il y a cinq ans, le Royaume-Uni a estimé à près de trois millions de livres sterling les économies réalisées grâce à la génétique préventive dans le domaine du cancer. En outre, ils ont également calculé que grâce à l’analyse génétique, les listes d’attente pourraient être réduites jusqu’à cinq fois (5).

 

24Génétique, valeur ajoutée
De nombreuses années de recherche ont déjà montré comment différents gènes ont des répercussions directes sur le cancer (6). Lorsque l’équipe pluridisciplinaire de 24Genetics s’est penchée sur le rapport de santé, avec des informations sur la prédisposition génétique à plus de 200 maladies, une section indispensable sur le cancer a été établie. Cela a conduit à la création de la section : Maladies complexes : Mutations (https://24genetics.com/docs/Salud-24Genetics.pdf) dans laquelle sont compilés les oncogènes reconnus dans les directives internationales (7, 8).
En bref : l’information génétique est transcendante lorsqu’il s’agit de prendre soin de notre santé. Chez 24Genetics, nous nous efforçons de rendre ces informations accessibles à tous ; la démocratisation de la génétique est, sans aucun doute, notre plus grande réussite.

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